美国缅因州

 世界历史     |      2020-03-01 22:03

面对某些高级食物越来越虚张声势的价格,我听过一个美国人的调侃,“如果龙虾会说话,估计都是带着英国腔的。你要给它画个卡通图,都特别想给它加个礼帽。就得是这个高级范儿——”有关龙虾的传奇故事,不但自带正能量小宇宙,还充满了精妙的营销哲学。如果要我们从

中学到点什么,大概可以想想我们的判断,是不是受到了太多旁人的影响——

回到300多年前的北美殖民地时代,谁也不会想到龙虾会成为一种昂贵的食物。龙虾当然更想不明白,自己怎么突然就在全球身价暴涨,大红大紫了。那就要怪美国人咯——

最近读到一段有趣的描述,出自一本叫做《龙虾世界史》的书。当17世纪的英国殖民者,穿越大西洋抵达新大陆时,常常需要为当地匮乏的食物苦恼。只能被迫吃大量的海鲜,尤其是龙虾。但他们一点都不开心,甚至在很长一段时间里都相当抗拒。因为鱼类和带壳儿的海鲜并不是当年英国人常吃的东西。为了咬紧牙关挨过严冬,他们在原住民的帮助和影响下开始食用龙虾,但一切都是迫不得已。倒不是因为龙虾难吃,只是顿顿都吃,实在是让人崩溃。

根据一位名叫WilliamWood的英国历史学家的记录,在盛产龙虾的季节里,被冲到岸边的龙虾可以堆到2英尺高。犹如海里面的蟑螂……很少有人食用龙虾,除了原住民。他们会用龙虾当鱼饵去吊鲈鱼。但如果他们钓不到鲈鱼,他们就只能自己把鱼饵给吃了——呃…倒是一点不糟践。

随着殖民者在新大陆势力的扩张,开始出现了明确的阶级划分。龙虾变成了穷人和犯人被迫的选择。缅因州政府网站上记载,被逼着天天吃龙虾的契约工人们,终于决定要和这种惨无人道的资本家行径抗争到底。于是,他们在合同里明确注明,一周吃龙虾的次数,绝对不能超过3次!

到了维多利亚时代,最开始的几年,龙虾的地位依然没有得到显著提升。按当年物价,0.53美金只能买一磅的波士顿炖豆子,而0.11美金却可以买一磅的新鲜龙虾。不过那个时候的吃法也有问题,不是和现在一样吃新鲜的,而是跟对待牛排一样,死了一段时间才吃。到了19世纪50年代,龙虾终于出现在一小部分非主流的餐馆菜单上,但依然是最便宜的主菜,价格只相当于半只烤鸡。

但事情悄然发生了一些改变。1841年发生了很多事情,比如英国占领了香港……而在美国,有人发明了第一个龙虾罐头。罐头作为一个好储存,易携带的载体,给龙虾的广泛传播创造了客观条件。与此同时,火车的发展,催生了现代的旅行方式,让美国人民灵活移动了起来。

夏季,居住在纽约、华盛顿以及美国中部的有钱人可以一路向北,到波士顿避暑。刚好顺便尝尝当地的贫民小吃。据说也是因为这些人的到来,开发出了龙虾的新吃法。首先要吃现捞的,另外得配黄油!黄油蘸酱里可以再放盐和香料。而龙虾配黄油至今依然是西方很主流的一种吃法(我想说,麻辣和十三香的应该也好吃……)。临走时游客们为了缅怀这种好味道,可以再带上几罐龙虾罐头。当龙虾罐头坐着铁路走到了美国各地,就为新鲜龙虾的闪亮登场提前做好了市场预热。

从此以后缅因龙虾面对的不再是狭小的区域市场,而是整个美国。坐着铁路,抵达美国各地人民面前的龙虾罐头,就不再有堆砌成山、低贱、海里蟑螂……这些传统且不怎么美好的印象,反而变成了一种远方的、海边的味道!这就好像很多人觉得瑞士三角巧克力很有名,(但其实很多都不是瑞士生产的,因为这是美国卡夫/亿滋的产品),本地人没什么兴趣,但如果漂洋过海来到东方,很多人就觉得特别的好吃。

总之,扩大市场外加身世洗白的龙虾,一下子就增加了销量,价格也跟着一路上涨。但美国很快遇到了经济大萧条,后来又卷入了二战。没人吃的起昂贵的龙虾,它的价格曾经一度打回原形,重新变成最普通的罐头食品。

然而战争从另一方面,又放了龙虾一条“生路”。因为几乎所有食物都需要按配给制,这些海里来的“大个蟑螂”却不在限制名单。以至于,虽然身处社会各个阶层,但饿起来都一样的人们,都愿意搞点龙虾吃吃。战争结束后,龙虾从50年代开始,彻底树立了不可动摇的崇高地位,好莱坞明星爱他,富商名流也爱他。

美国人的破流行最终影响了全球人的口味。从此以后,龙虾就再也没有便宜过。

由于龙虾的故事太过传奇,难免会引发人们不同角度的感概。首先,这绝对是一个从社会底层,逐步晋升到上层名流的励志故事!

另外,如果从营销的角度来看,连龙虾都风靡全球了,还有什么商品不可以呢?所谓的“卖不出去”,只是没有找到合适的市场和合适的营销手段。

当然,福楼拜老先生,还狠叨叨的说过一句话:这个世界没有真相,这个世界只有人们的感知。尽管我觉得这是典型的唯心主义……但也不全然是错的。

不是所有人都觉得龙虾好吃,不是所有龙虾都好吃,更不是所有做法都好吃!但有时候,人们觉得它特别好吃,可能只是尝到了钱的味道,还有听到了周围人的赞同声。

除了龙虾的故事,我还捎带手查了生蚝和鹅肝。生蚝也曾经是贫民食物,但是由于工业污染造成大量面积减产,以至于价格飙升。

至于鹅肝的历史,要再长一些。古埃及就有食用鹅肝的记载,古罗马人也就学会了。之后犹太人由于流离失所,被迫食用鹅肝补充热量,从而将这种食物保留。但中世纪欧洲大陆已经没什么人吃鹅肝。不过,文艺复兴之后,这帮闲起来的贵族们又四处游历,把鹅肝当成一种奇妙的异域食物带回欧洲——这款出口转内销的高热量食物,就又牛了起来。

然而,我最想吃的还是大!闸!蟹!